Lichen sclerosus

Lichen sclerosus is een (goedaardige) chronische huidaandoening waarbij u veel last heeft van jeuk. De huid verliest langzaam zijn elasticiteit, waardoor de huid vast en strak aanvoelt en wit van kleur wordt. Soms kunnen delen van de vulva samengroeien, kleiner worden of zelfs verdwijnen. Deze huidziekte kan voorkomen op de gehele vulva en rondom de anus. In de vagina komt het niet voor.

Klachten kunnen zijn:

  • jeuk (belangrijkste klacht);
  • branderigheid;
  • pijn;
  • pijn bij gemeenschap.

Lichen sclerosus kan beginnen op de kinderleeftijd, maar vaak begint het pas na de overgang. De oorzaak is onbekend. Er zijn aanwijzingen voor een auto-immuunziekte, waarbij ontstekingscellen de eigen huidcellen aanvallen. Lichen sclerosus komt bijvoorbeeld vaker voor bij patiënten met een ziekte van de schildklier, suikerziekte en bij vitiligo. Lichen sclerosus is niet besmettelijk.

Diagnose

In het allereerste begin van de ziekte is het soms moeilijk om de diagnose met zekerheid te stellen. Artsen denken sneller aan een vaginale schimmelinfectie. Veel patiënten krijgen dan medicijnen voor een schimmelinfectie, maar die helpen dan niet. De arts stelt de diagnose op aan de hand van hoe de vulva eruitziet. Een arts die vertrouwd is met het beeld van lichen sclerosus zal dit snel herkennen. e arts neemt dan voor microscopisch onderzoek soms een stukje huid weg onder plaatselijke verdoving.

Behandeling lichen sclerosus

Lichen sclerosus is een chronische huidziekte en is niet helemaal te genezen. Behandeling helpt om:

  • de symptomen van de aandoening te verminderen;
  • de voortgang van het ziekteproces te remmen of te stoppen.
  • Behandelen kan door middel van:
  • een corticosteroïden-bevattende crème of zalf. De klachten zijn hiermee bijna altijd goed onder controle te krijgen.
  • calcineurineremmer (tacrolimus of pimecrolimus). Deze zalf werkt specifiek op gevoelige plaatsen.
  • een vette zalf om de kwetsbare huid te beschermen tegen verdere beschadigingen.
  • gebruik van een glijmiddel op basis van siliconen bij seksueel contact. Als seksuele gemeenschap niet meer mogelijk is omdat de ingang naar de vagina te nauw geworden is, kan de gynaecoloog soms de ingang met een operatie wijder maken.
  • Soms is begeleiding door een seksuoloog of bekkenfysiotherapeut nodig.

Complicaties

De ziekte kan in sommige gevallen op de lange duur overgaan in kanker. Dit gebeurt in ongeveer 3-5% van de gevallen. Uit wetenschappelijke studies blijkt dat de kans op het ontstaan van huidkanker vermindert als u op tijd begint met smeren met corticosteroïden-bevattende crème of zalf. Goede verzorging van de huid met vette zalf en regelmatige controles blijven nodig. Stel uw behandelend arts op de hoogte bij

  • zweertjes;
  • nieuwe verdikte gebieden in de vulva;
  • geen verbetering na behandeling met de crème.

In sommige gevallen nemen we opnieuw een stukje weefsel af.